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『柴原早苗先生のワンランクアップの英語表現』 第26回「乳製品関連」の英語表現

アイ・エス・エス・インスティテュート 英語通訳者養成コース講師 柴原早苗

今回注目するのは乳製品関連の英語表現です。日本で乳製品が普及し始めたのは開国以降です。そのためか日本語では乳製品関連の表現があまりありません。一方、ヨーロッパでは古代から牛が飼育されており、牛乳やバターなどが出てくる英語表現がたくさんあります。早速見てみましょう。

1.The reporter is milking the story to write an article.
(その記者は記事を書くため、話題を聞き出そうとしていました。)

milkは名詞「牛乳」の他に、他動詞で「乳を搾る、毒蛇から毒を抜く」と言った意味があります。この例文では口語表現として「情報を引き出す」と解釈できます。また、「お金を巻き上げる」という意味でHe milked her of all her money(彼は彼女の有り金すべてを巻き上げた)と使うことも可能です。

2.He is constantly buttering up his boss.(彼は常に上司をおだてています)。

butter upとは「誰かにひいきにしてもらいたいがゆえにおだてる」という意味で、lay on the butterあるいはflatterと言い換えることもできます。パンにバターを塗るという行為が、お世辞を上塗りするというニュアンスを伴うからとされています。
butterを使った英語表現は他にも色々あります。butter both sides of one’s bread(両方から同時に利益を得る)、know which side one’s bread is buttered(抜け目がない)などもその一例です。ちなみに旧約聖書でバターは「凝乳」と表現されています。創世記18章8節、サムエル記下17章29節などに出ています。

3.You must be tired. You are dreaming of the land of milk and honey. (君は疲れているに違いない。安楽の地を夢見ているね。)

milk and honey(乳と蜜)は「生活の豊かさ」を表す表現です。出典は旧約聖書の出エジプト記で、神がモーセに対し、イスラエル人をエジプトから豊饒の土地へ救い出すと約束した内容から来ています。
honeyは「蜜」という意味の他に「素晴らしい」という形容詞でも使われます。たとえばa honey of a carは「素晴らしい車」という意味です。また、my honey(あなた)は愛する人への呼びかけとしても使われます。

4.He has made a wrong decision.  He doesn’t know chalk from cheese.(彼は誤った決断を下してしまいました。善悪の見分けがつかないのです。)

not know chalk from cheeseで「善悪の見分けがつかない」という意味です。cheeseを辞書で引くとたくさんの意味がありますが、中には俗語表現として使われているものもありますので、口頭で使う際には注意が必要です。

最近は海外の映画やドラマなどを使って英語を学ぶ人が増えています。楽しみながら勉強できるという利点がありますが、ややもするとくだけすぎた表現ばかりが出てくることもあります。気になる表現はその都度辞書を引き、TPOをわきまえた使い方ができるようにしておくと良いでしょう。


柴原 早苗
立教大学大学院異文化コミュニケーション研究科兼任講師。上智大学卒業、ロンドン大学LSE にて修士号取得。ロンドンのBBC ワールド勤務を経て現在はCNNj、CBS イブニングニュースなどで放送通訳者として活躍中。NHK「ニュースで英会話」ウェブサイトの日本語訳・解説を担当。ESAC 英語学習アドバイザー資格制度マスター・アドバイザー。著書に「通訳の仕事 始め方・稼ぎ方」(イカロス出版、2010年:共著)。

 

| 『柴原早苗先生のワンランクアップの英語表現』 | 17:00 |

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